从“断臂求生”到一骑绝尘,航运巨头马士基如何利用区块链技术力挽狂澜?

专栏简介

不知不觉区块链已经发展了近10年,但哪怕到现在也还会有人质疑区块链当前并没有什么实际应用,但恰恰相反,凭借过去几年的技术积累和行业探索,区块链已经悄悄在一些行业生根发芽……

“区块链应用案例”的专栏意在通过一些区块链与实体产业结合的具体案例,以此探索到区块链真正的落地情况,并给企业或区块链从业者以启发。

作为全球航运企业的龙头,马士基(Maersk Group)在 2015 年同样遭受了空前的危机,但这家巨无霸企业果断选择了“破釜沉舟”的改革,并在短短 4 年中从低谷爬出,而其依靠区块链技术搭建的知名航运平台 Tradelens 已经成为全球最大航运区块链平台,那么他们究竟是如何利用区块链技术创造这一奇迹的,又是如何触底回升的,我们将在本文中为各位详细拆解,以下Enjoy。

 

背景

1、航运业基本情况

新冠未止,全球贸易争端问题日益加剧,全球经济短期看尚未看到风险集中解除的时间点,中长期是否继续维持衰退仍有待观察;同时受美国制裁影响,行业的有效运力被大幅削减,短期看,供给侧回归的主要决定因素在于中美和谈结果的达成;而我们清楚的是,无论美大选是什么结果,中美之间的贸易摩擦都是长期存在的,因此航运作为国际贸易的主要载体之一,前景预期短期内难以乐观。

航运业与宏观经济形势紧密相关,呈现非常强的周期性。航运业的周期性大致分为四个阶段:

第一阶段,经济形势复苏,运力需求上升,但此时行业内运力供给仍处于低位,短时间内出现供不应求的情况,运价快速上升,行业内新增造船订单急剧增多。

第二阶段,随着运力的需求达到顶点,增速开始下降,而此时由于船舶建造周期较长,在第一阶段缔结的新订单开始交付,行业运力开始快速增加。

第三阶段,由于前期大量增加的运力,使得行业内供大于求,从而导致运力供给过剩,运价开始下滑,此时行业需求开始触底反弹但是受到运力严重过剩的影响,运价仍然无法反弹。

第四阶段,当运力下降而需求随着经济复苏逐渐增加,行业内将出现供不应求的情况,运价又开始反弹,整个行业有进入新的一轮周期。

如此反复,周而复始。

自 08 年下半年美国次贷危机爆发以来,全球经济复苏迟迟没有到来,经济持续低迷的现状使得目前全球航运业正面临严重的运力过剩、效率低下,污染严重、成本高企的诸多问题;再叠加全球贸易摩擦的政治问题,整个行业处于一个持续低迷的状态。

2、痛点

航运业作为传统行业,目前存在的短板在于:

1、发展模式相对独立、封闭,导致市场信息不对称,产业结构过于单一,航运企业的决策方式、业务模式和经营思路也相对局限,拼船队、拼规模的传统经营模式仍是主流。

2、周期性太长,效率低下,最主要的一个原因其实还是在于各行业以及各部门的行业信息不完整、不透明,形成了数据孤岛的现象,最终导致行业整体效率低下,信息安全难以保障。

3、货主和航运公司之间的矛盾进一步激化,随着全球航运行业的运力过剩,行业内进行并购重组,淘汰落后,结成新的联盟似乎成为了过去几年的行业的自救之道。但是联盟起来的航运业也并没有解决的货主的需求,事实上,这几年货主对于联盟的船期稳定、服务质量和准班率的质疑声一直没有停止过;此外,个性化需求和差异化服务也是目前联盟的 “痛点”。

在全球航运业深陷供需失衡困局和航运企业艰难度日之时,全球航运圈“老大”马士基航运却一骑绝尘,盈利远超同行,显然马士基已经找到制胜良方。

那么我们今天来剖析一下,马士基是如何实现在航运业中逆风翻盘的。

从“断臂求生”到一骑绝尘,航运巨头马士基如何利用区块链技术力挽狂澜?

马士基是怎么做的?

1、区块链的特点

基于航运业的痛点,我们来看看区块链有什么特点。区块链最主要的几个特点:

一是数据不可篡改。

二是去中心化,这里可以理解为没有一个主体能随意更改规则或者篡改内容,这就会使基于区块链技术所做出的平台会显得更加中立。

三是分布式架构,每个参与的主体都是一个节点,存有相同的数据,实时同步不可篡改,这就使得不可信任的主体之间的多方协作,可以通过信任区块链平台来实现大幅减少信任成本。

四是区块链可以执行不可篡改的程序,也就是智能合约,智能合约可以设定当满足什么条件的时候自动执行预设的操作,可以实现业务上的自动化执行,减少成本。

2、Tradelens 应运而生

在 2015 年 – 2016 年间,世界集装箱海运需求大大低于预期,供严重大于求,马士基,这家全球航运业货运量第一的公司,也受重创,年收入大幅下降,事态严重,让马士基不得不做出变革。

于是在 2016 年 9 月,马士基调整了新的方向,决定拆分为两个部门——一个是运输和物流部门,另一个是能源部门,后者将陆续被分拆或出售。马士基最终定位为端到端集装箱物流企业,致力于为客户提供端到端的供应链管理解决方案。

重新定位之后,马士基也为未来制定了三个发展方向:

(1)进一步提升客户体验。

(2)优化结构提升效率。

(3)优化资本,审慎对待每一笔收购。

基于多年的航运经验,马士基在考虑优化整个结构提升效率时,重点关注到航运流程中在跨组织业务流程和信息交流方面,需要花大量的人力成本,而如何优化这个部分,马士基想到了未来的方向 —— 航运业数字化。

在寻找解决方案的过程中,马士基盯上了区块链这个新兴的技术,通过与 IBM 的合作,构建了一个以区块链技术为基础的开放中立的供应链平台,而这就是 —— Tradelens。

2017 年 3 月,马士基公司宣布已经完成了第一次区块链试验,从此开启了 Tradelens 汇聚全球航运企业的霸权之路。

3、Tradelens 如何解决航运业的痛点,它是怎么达到这个结果的?

马士基研究了那些花在文档上没有以数字形式表现出来的支出以及涉及的实体的资金,整个行业算下来可以达到数以万亿美元。

传统航运过程中,有众多的角色参与,托运人,航运公司,货运代理,港口和码头运营商,内陆运输和海关等,而每次与其中的任意一个角色传递信息,就意味着需要准备文件。但时至今日航运业仍严重依赖于基于纸质文件的贸易和人工文件处理方式,这导致成本不断增加,业务连续性受到严重影响。

而马士基的第一步便是构建平台,让办理业务开始数字化。为何互联网如此发达的今天各行各业还在用纸质化办公的方式呢?因为互联网上的数据容易被攻击和篡改,如何保证传递给不同的企业的数据是一致的?

我们没法轻易相信互联网上传递的信息,但是区块链平台不一样,数据一旦上链,不可篡改,并且可以追溯源头,防止作恶,这便可保证数据的安全性。同时,区块链上的数据是所有节点都一样,那么所有参与的企业都可以第一时间获得信息,这也可以防止企业传递想传递不同的信息来作恶。

所以,这一步便是让所有业务环节无纸化,并且数据上传到平台上,让所有参与者能实时访问运输数据和运输单据。其中,马士基也运用了物联网技术,来获取从温度控制到集装箱重量的传感器数据,以便决策者更精准的掌握实时信息。

从“断臂求生”到一骑绝尘,航运巨头马士基如何利用区块链技术力挽狂澜?

看起来很不错,但新的问题很快就出现了,如果每个参与者都能看到所有的信息,那对于一些企业来说,他们是不愿意把自己的数据透露给所有人,他们会排斥加入到 Tradelens。

对此,Tradelens 巧妙地设计出了一个拓扑网络结构,做出了一个权限矩阵,精确的管理每个参与者能阅读数据的权限,这就能确保跨海洋承运人之间是相互隔离,下图中表示的意思是,Tradelens 会为每个参与的海洋承运人建立一个频道,包括文档在内的敏感信息仅分发给参与频道的那些节点,这意味着没有一家海洋承运人的客户信息将被分发给其他海洋承运人。

从“断臂求生”到一骑绝尘,航运巨头马士基如何利用区块链技术力挽狂澜?

如此便解决了参与者隐私保护的问题。

第二步是将所有平台收集到的数据,将其可视化,使参与者能更高效地写作,同时也能做出更精准的运营决策。

第三步是对接标准,以及开放接口(Api)。TradeLens 为所有被许可的参与者提供了一种与 TradeLens 生态系统合作并从中提取价值的方式。TradeLens 定义为一个中立的平台,允许在世界任何地方的任何参与者都可以使用。另外,TradeLens 致力于标准和互操作性:该平台使用与 UN/CEFACT 一致的数据模型和访问控制方案,以支持与行业的其它数据方进行互相操作。

以上是技术解决方案的思路,但是这个具体实施起来也是一波三折。

比如,虽然我们轻描淡提到了无纸化,但这种改变行业习惯是十分困难的,对于底层的操作人员和中小企业来说更是如此,但马士基却愿意花钱引导操作人员进行线上操作,每操作一单就奖励一次,以此推进下去。倘若马士基稍微保守一点,或者吝啬一点,而不是花钱主动出击,Tradelens 也不会做的起来,也足见马士基的改革决心。

再比如,一个很大的问题是,Tradelens 上线不久,其他竞争对手考虑到有“同业竞争”、“信息安全”和“利益输送”等商业风险,不愿意成为合作伙伴,这就很为难了。同一时间还有竞争的问题,除了马士基的 Tradelens,我国的中远海运集团 COSCO 也做了类似的区块链平台,并邀请了 CMA 等9家主要的船公司和码头运营商共同发起了 GSBN(全球航运业务网络联盟),GSBN 推出时比 TradeLens 人脉更广,开局就高光,给了马士基很大压力。

所以,还是要解决中立性的问题,为此,马士基果断转让部分股份以换取 CMA (法国达飞轮船公司)和 MSC(地中海航运公司,世界第二大船公司) 的支持,火线入股 CMA 和 MSC 投资的冷冻集装箱智能监测公司,背靠背,再通过减少在 Tradelens 董事会的席位,并邀请 MSC 和 CMA 派任董事,其他问题迎刃而解。

后面的故事就是全球六大航运巨头中的 5 个加入 Tradelens,从此 Tradelens 一骑绝尘。

 

解决效果

1、从微观的角度上来看 Tradelens 在具体事件上所发挥的作用,其中的参与者是最有发言权的。

最直观的感受是降本增效。数字化的操作流程帮助航运运营商有效地实现了无纸化,每年节省数十万美元。另外,有参与者表示,当想了解他的集装箱在哪里时,根据传统的操作方式,需要 5 个人操作 10 个步骤,但在 TradeLens 的平台上,仅仅只需要一个人操作一个步骤即可,极大地降低了沟通成本。

其次,在流程上降本增效可以直接降低运输时间。在一个案例中,该服务将包装材料在美国的生产线的总运输时间缩短了 40%,从而消除了数千美元的不必要成本。同时,还可以让空的集装箱即使的用于流转,以及更高效地利用仓储。

另外,由于整个航运的所有参与方都将数据和文件都放到区块链上,所有信息都可溯源,这可以打击通过诸如混淆产品标记等方式的船运欺诈,建立真正可信的贸易网络。

2、从宏观的角度来看,Tradelens 最终达到了什么效果?

TradeLens 于 2017 年开始测试,其生态系统于 2018 年成立,到了 2019 年全球六大航运公司中已有五家参与该平台。

时至今日,Tradelens 现有超过 175 个组织成员,包括超过 10 个海运承运商,覆盖来自 600 多个港口和码头的数据。该平台已经跟踪了 3000 万个集装箱的运输过程、15 亿个事件和约 1300 万个发布的文件,并且囊括了全球超过三分之二的集装箱运力,是当之无愧的航运业新领头羊。

区块链带来的新平台思维

从马士基推行区块链平台的过程中,我们看到一个有趣的现象,其他航运巨头从最初的拒绝,到马士基通过用去中心化的方式,让平台更加公平,进而把航运业六大巨头中的五个都纳入到 Tradelens 平台。这在互联网平台中是很难见到的,而这就是区块链所带来的共建共赢的新平台思维。

那么,马士基做的区块链平台为什么能吸引竞争对手的参与,并且越做越好?

因为互联网是零和博弈,一家做大其他企业就会受影响,那么他们必然不会配合,反而会自己弄一个类似的平台来竞争。

但是区块链的平台则不一样,首先基于这个平台所解决的问题对于所有参与方都有好处,而这个好处并不是来源于挤压他人的市场,而是来自于基于新技术支持的平台,大家在多方协作时能降本增效。

从“断臂求生”到一骑绝尘,航运巨头马士基如何利用区块链技术力挽狂澜?

其次,区块链的去中心化使得没有一个主体能够随意篡改数据和规则,而是多方治理,如此一来其他竞争对手也更容易接纳。

基于这些特点,区块链平台汇聚更多参与方的速度也是远超互联网平台。得道多助失道寡助,互联网平台上的合作大家会担心对手做大做强。而区块链平台上的合作,既有实际的收益和效果,又不会担心对方做大,因为是去中心化的,多方共同参与治理,是真正的共建共赢,而不是一些互联网平台打着共享经济的旗号,实则行使的是垄断的手段。此消彼长,自然区块链平台的优势就非常明显。

这是新技术带来的新的合作思维,会让原有固化的市场格局重新面临洗牌,能跟上这股改革之风的必然会成为新市场的佼佼者。所以,企业在做数字化转型的过程中,应当重视区块链这项技术带来的新思维、新的解决方案以及市场合作形式与传统之间的差异。

 

Tradelens 还可以做得更好

1、Tradelens 通过无纸化、可视化等方式,让整个物流的数据一目了然,可以帮助参与者更直观的了解整个情况,并做出更精准的决策。

但目前,大部分企业做决策依旧靠着人工,既然整个物流数据化程度越来越高,未来可以结合大数据与人工智能结合,可以提供颗粒度更细,精确度更高的航运决策,将降本增效做到极致,同时结合区块链的智能合约,满足条件自动执行,便可做到真正的智慧物流。

2、马士基做的 Tradelens 与我国的中远海运 COSCO 都有各自的区块链平台,但这并不是像互联网平台一样的竞争,航运业的企业也都能参与其中,但是从区块链的角度讲,两家的信息是各自在自己的平台上的,形成了数据孤岛。

尽管 Tradelens 采用了一贯的技术标准,但能否顺利的与其它区块链对接目前存疑,所以,也许这里需要用到一种区块链的技术叫做跨链技术,它允许不同的区块链之间的数据能进行交互,如此一来,Tradelens 和 COSCO 既可以各自按照自己的思路发展,同时又可以通过跨链连成网络。

3、今年各国竞相加速了本国的央行数字货币 CBDC 的推进,有的国家已经发行了,比如立陶宛,柬埔寨等,有的国家已经正在测试,比如我国的数字人民币,还有的正在积极讨论和研究中心,比如数字欧元、数字美元,未来各国货币数字化也是必然的趋势,那么如果这些数字货币,可以结合区块链的智能合约,那么对于 Tradelens 这类区块链平台,就可以将贸易中的清结算功能也纳入其中,做到商流、物流、信息流、资金流四流合一,带来进一步的降本增效。

 

后记

回顾马士基的事迹,我们看到区块链技术在多方参与,如物流这类场景下有举足轻重的作用,不仅是对企业自身,也让整个行业摆脱传统纸质化办公、交流等繁重的流程,轻装上阵,找到新的利润点(省钱就是赚钱),焕发第二春。

都说船大难掉头,但在另一方面,马士基也让我们见识到了巨头如何掉头的。先是壮士断腕般的砍掉多年的业务,再到敢于重新定位从新出发,在推行行业数字化的过程中还受到重重阻挠,但马士基都主动出击,并一一化解,为我们展示了教科书般的探索。

值得一提的是,马士基能顺利转型,以 Tradelens 为主导的数字化功不可没,但马士基朝着的战略方向所做的资本上的运作也不容忽视。以端到端的集装箱物流企业为目标,不断收购投资相关企业,迅速围绕着这个目标搭建起舞台,也是马士基的制胜之道。而这些都离不开它自身的果敢与战略上深度的思考和远见,这正是我们最应该借鉴的地方。

在当前身处百年未有之大变局,而新技术逐渐成熟,数字化进程的趋势越来越强烈的背景下,企业该如何应对呢,这是个值得所有企业家思考的问题。

 

 

参考资料

1、马士基,到底是在下一盘怎样的大棋?

2、达飞和地中海航运完成TradeLens整合,作为基础承运商加入IBM与马士基联合建立的航运平台

文章来源:从“断臂求生”到一骑绝尘,航运巨头马士基如何利用区块链技术力挽狂澜?

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