“元宇宙火熱” 中國互聯網巨頭如何佈局元宇宙世界?

元宇宙這個新興概念空降2021,相關概念股一路高漲,並且還成為了“漢語盤點2021”年度詞與2021年度十大網絡用語詞彙,而元宇宙不僅僅激發了大家的好奇心,更是引起了科技公司與行業巨頭們的特別關注。

在元宇宙這簇焰火正旺之時,全球最大的社交媒體平台之一Facebook直接宣布更名Meta,該詞便是來源於“元宇宙”(Metaverse),不難看出扎克伯格押注元宇宙的決心。

就在不少人還在觀望的時候,2022年1月,微軟宣布計劃以近700億美元收購遊戲開發公司動視暴雪,此前微軟就已經通過其軟件產品佈局元宇宙了,而這次的收購行為可能表露了其在元宇宙領域的野心。

除了Meta、微軟,英偉達、蘋果等海外巨頭企業在探索元宇宙,國內的互聯網巨頭們也看到了其中蘊藏的機會,騰訊、阿里、百度等紛紛重兵佈局。那麼這些大廠又是如何大踏步邁向元宇宙的呢?本文將對國內6家知名互聯網巨頭進行梳理,剖析他們在元宇宙領域的佈局。

 

騰訊:春江水暖鴨先知

 

騰訊應該是國內互聯網公司中較早在元宇宙浪潮中上船的企業,2012年,騰訊以3.3億美元的價格收購了Epic Games49.9%的股權;2020年,騰訊就參與了元宇宙第一股Roblox的G輪融資,隨後2021年,騰訊獨家代理的國行版《Roblox》上線,不論是Roblox還是Epic Games,都有著在元宇宙體系中競爭的優勢。

實際上,騰訊對元宇宙的探索也是最為積極的。2021年10月,騰訊遊戲天美工作室發布了多個有關新項目“ZPLAN”的招聘信息,該項目主打遊戲+社交方向,外界推測該款產品可能是騰訊的首款元宇宙遊戲。

在此之前,騰訊還申請註冊了多個元宇宙相關的商標,比如天美元宇宙、王者元宇宙等。儘管騰訊並未正式宣布進軍元宇宙,但種種動作都在釋放著騰訊積極擁抱元宇宙的信號

儘管騰訊在社交平台領域一直以來保持著旁人無法超越的優勢,而硬件層面仍然是其短板,於是在字節跳動天價收購國內行業頭部廠商Pico後,騰訊擬以27億元收購遊戲手機公司黑鯊科技,並且黑鯊整體還將併入PCG事業群。此次收購後,黑鯊科技將從以遊戲手機為主的硬件廠商轉型為VR設備生產,而VR設備也是元宇宙世界的入口,所以騰訊此次重大行動的意圖也不言而喻。

上個月,跨時代意義的社交平台QQ迎來了它的23歲生日,與此同時,QQ還邁出了探索元宇宙的第一步:超級QQ秀。相比於老版的QQ秀,超級QQ秀全面變為3D化,加入了AI捏臉、虛擬家園、虛擬場景、娛樂活動等全新體驗。超級QQ秀已經不再是簡單的名片展示功能,生動的虛擬形象更加凸顯了Z世代用戶的真實與個性。

各大企業進軍元宇宙的熱度還在持續,騰訊也加快了佈局元宇宙的腳步。近日,騰訊已推出全新XR(擴展現實,Extended Reality)業務,目前正在內部開啟活水招聘。

資料顯示,該業務的目標是在行業領軍人物的帶領下打造世界一流的硬科技團隊,爭奪硬科技時代的下一張門票。雖然在硬件設施方面,騰訊的實力還差強人意,但從其一系列的結構調整與投資風向來看,騰訊在元宇宙領域的佈局是多方向的、多角度的。

“元宇宙火熱” 中國互聯網巨頭如何佈局元宇宙世界?

元宇宙概念在2021年大熱前,馬化騰在2020年騰訊文化出品的年度特刊《三觀》中提到:“一個令人興奮的機會正在到來,移動互聯網十年發展,即將迎來下一波升級,我們稱之為全真互聯網。從實時通信到音視頻等一系列基礎技術已經準備好,計算能力快速提升,推動信息接觸、人機交互的模式發生更豐富的變化。”

而在元宇宙熱潮來襲後,騰訊總裁劉熾平再次解讀“全真互聯網”,“它是一個利用公司技術將真實場景和虛擬體驗結合的一個計劃,用虛擬技術模擬真實場景,很多邏輯都跟我們提到的元宇宙類似。”

不論是全真互聯網還是元宇宙,騰訊對這場未知的變革中已經布好了藍圖,而騰訊能做的便是積極爭取這張通往未來互聯網十年的門票。

 

阿里巴巴:全方位支持元宇宙

 

元宇宙在國內真正火爆起來,主要在於8月份英偉達和Facebook兩大巨頭紛紛宣布入局元宇宙。而國內的巨頭阿里巴巴自然不甘示弱,在8月份就立刻成立了杭州數典科技有限公司,以佈局VR設備硬件領域。

然後從技術支持入手,在2021年9月,阿里雲異構計算產品專家張新濤就表示,針對元宇宙的企業級應用,阿里雲提供了從渲染、串流到編碼的一整套視覺計算解決方案。去年12月,阿里雲就宣布與遊戲開發工作室JP GAMES Co. ,Ltd.建立合作夥伴關係,為其提供元宇宙建設支持服務和前所未有的交互體驗。

同年9月,阿里簽下國內首個超寫實數字人AYAYI,AYAYI入職阿里,成為天貓超級品牌日的數字主理人。還在此次冬奧會期間,推出了全新數字人冬奧宣推官“冬冬”,為2022年冬季奧運會的推廣助力。

並在12月份成立元境生生(北京)科技有限公司,主營軟件開發、計算機系統服務、演出經紀、互聯網信息等,意在探索虛擬人在虛擬偶像或者電商帶貨等現在流行的營銷方式中的潛力。

而在去年的阿里2021年度雲棲大會上,阿里宣布成立XR實驗室,是其最新設立的面向AR、VR和元宇宙技術方向的一個新實驗室,以探索下一代云網端融合架構下的未來操作系統以及著力於新一代移動計算平台的研究

會上,XR實驗室負責人譚平則闡述了阿里對元宇宙的理解,譚平將元宇宙劃分為四層:

L1(全息構建):在虛擬世界構建地圖/人/物模型,並在終端硬件上進行顯示,諸如現在市面上已有的VR看房等應用,而阿里在這一層級的佈局是,與天貓合作構建全息店鋪。

L2(全息仿真):虛擬世界的人/物模擬現實世界的動態,讓虛擬無限逼近真實世界,諸如現在市面上已有的VR遊戲、數字孿生的應用等。阿里選擇與創業公司合作虛擬人,AYAYI便是在這一層級的嘗試。

L3(虛實融合):虛擬世界的信息疊加到現實世界顯示,技術本質是構建整個世界的高精度三維地圖,並在這一地圖上準確地實現定位、虛擬信息疊加等。而這一層級最適合現實中的一些展示類的場景,阿里就與松美術館合作搭建了AR藝術展。

L4(虛實聯動):虛擬世界的行為在現實世界產生反饋,通過改變虛擬世界來改造真實世界,阿里在這一層級的嘗試是做出了一款蘋果採摘機器人。

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另外,與騰訊一樣,阿里也在提前為元宇宙的發展埋下更多的伏筆,阿里已經申請註冊了“阿里元宇宙” “淘寶元宇宙” “釘釘元宇宙” “METAMEETING” “METALEARNING” “元宇宙DINGTALK” 等多項商標,作為與騰訊並駕齊驅的互聯網巨頭,阿里在元宇宙方面這些伏筆也同樣令人期待。

 

百度:落地首個元宇宙產品

 

雖然BAT三巨頭一直被人們所熟知,但是作為“B”的百度則已經遠遠地被騰訊和阿里拋在身後。但是這一波元宇宙的浪潮中,百度卻不甘示弱,愣是先發製人,率先在國內互聯網大廠中推出了落地的元宇宙產品——希壤。

早在2021年8月18日的百度世界大會2021上,希壤就已經亮相了。它是一款元宇宙社交App,用戶可以在其中創建虛擬化身,並且可以在虛擬世界中與好友即時語音、互動交流,旨在以技術為基礎,以開放為理念,同客戶、開發者、用戶一起,打造一個身份認同、經濟繁榮、跨越虛擬與現實、永久續存的多人互動虛擬世界

而希壤之所以能如此快速的推出,是因為它已經經過了一年多的研發和測試,而百度之所以能提前佈局,得益於其在VR方面持久的積累。

早在2016年也就是VR元年的時候,VR技術迎來了一輪大爆發,在當時百度就通過推出WebVR,入局了VR。但是VR技術在火熱兩年後遲遲沒有突破性的進展,很快便降溫下來,而百度的VR戰略也做了相應的改變,開始轉向專注於B端的使用場景。

在2021年6月,百度推出了VR 2.0全景架構,以智能審核、智能編輯、虛擬化身等技術為支撐,擁有VR創作和VR交互兩大平台,連接包括教育、營銷、政企/工業等領域在內的商業化場景。

而從希壤在官網的介紹來看,其中提到的“在線教育”“在線展會”“在線論壇”等方面,都將是“希壤”未來承接最核心的一些內容體現,而這也十分契合百度VR的發展戰略

“元宇宙火熱” 中國互聯網巨頭如何佈局元宇宙世界?

除了VR2.0和希壤這些應用層面,在硬件方面,百度旗下的愛奇藝則有愛奇藝奇遇系列VR這款硬件產品,為百度佈局元宇宙提供了硬件入口。

當然,希壤雖然先發製人,並於2021年12月推出內測版本,但是其展示出來的效果卻不如人意,儘管能滿足一些基本的需求,但是實際的體驗感太差,也引發了熱議。對此,百度深知這一點,因此在發佈內測版本的時候就十分謙虛的標註了該版本為負的6.0版本,意思是遠未達到正式的版本

而這也恰好體現了百度是如何理解當下的元宇宙的,百度副總裁馬傑就表示,“元宇宙本質上是對現實世界的虛擬化、數字化過程,需要對內容生產、經濟系統、用戶體驗以及實體世界內容等進行大量改造,它將成為平行於現實世界的人類第二空間。簡言之,元宇宙是脫胎於現實世界,又與現實世界平行,並且始終在線的虛擬世界。”但是另一方面,“目前元宇宙尚處於非常初期的產業探索階段,其發展是循序漸進的,將由整個社區花費很長時間來共同構建並成熟。”

所以,目前百度與元宇宙相關的產品、技術積累,主要集中在AI、雲計算和VR領域。

 

網易:先在元宇宙中敲鐘吧

 

2020年新冠爆發以來,人們不得不減少現實中的社交,這樣的背景下也促進了元宇宙這類虛擬經濟的發展,元宇宙也算是時代的產物。但是同樣的背景下,一些元宇宙屬性的產品也應運而生,甚至誕生在元宇宙火爆之前。

而網易的元宇宙產品“瑤台”便是這樣的產物,由於疫情的影響,人們開始在線上辦公,線上會議軟件如Zoom、釘釘、騰訊會議等一時間成為了人們工作中必不可少的工具,但是也有另一種解決方案,便是在一些大型的多人遊戲中舉行會議,比如在《我的世界》就舉辦了多場常春藤名校的畢業典禮,雖然實際工作中的溝通還得借助其他展示工具,但是明顯後者的交互性和沈浸感更令人印象深刻。

而如果將後者從遊戲中獨立出來,再添加一些能協助辦公的工具,不就能做到一個比線上會議更具有沉浸感的虛擬會議了嗎?

於是,在2020年10月,網易的沉浸式活動平台“瑤台”正式亮相,除了可以定制化活動場景,它還提供了PPT嵌入式播放、分會場自由切換和文字及語音群聊等會議功能。

而在元宇宙概念火遍國內後,“瑤台”則搖身一變成為了網易在元宇宙方向的重要產品。在去年12月份,網易云音樂在港交所上市,網易還通過“瑤台”舉辦了首個“元宇宙”上市儀式,其創始人丁磊還與他的兩個虛擬人形象,三丁磊一起敲鐘,令人印象深刻

“元宇宙火熱” 中國互聯網巨頭如何佈局元宇宙世界?

而虛擬人也是網易的另一大佈局之一。網易伏羲最早成立於2017年9月,主要從事遊戲和泛娛樂AI研究應用的技術,目前有五大研究方向涵蓋強化學習、圖像動作、虛擬人、自然語言、用戶畫像,以及技術中台。AI捏臉就是伏羲眾多落地應用中的一個,而三丁磊敲鐘也離不開伏羲在虛擬人方面的深耕。

如今的互聯網巨頭已經改換思路,不再是自己死磕某個方向,而是自研+投資,以確保能更好的把握行業的發展,網易對於虛擬人的佈局,也不局限於自研,對外投資也不少。在2021年光是網易關於虛擬人產業的投資事件就有5起,分別是虛擬形象技術公司Genies、“元宇宙”社交平台Imvu、虛擬交互式演唱會的美國直播公司Maestro、虛擬形象“微軟小冰”母公司—北京紅棉小冰科技有限公司、以及以明星虛擬人切入市場的次世文化。

並且在2021年12月,網易創新企業大會上,網易智企還發布了IM+RTC+虛擬人解決方案,遊戲/VR語音解決方案,虛擬世界數字內容風控解決方案,以及網易云信“融合通信+ ∞”無限融合計劃,助力元宇宙技術的發展和應用落地。

而這與網易對元宇宙的態度遙相呼應,早在2021年網易的Q3季報電話會中,丁磊就說道“元宇宙是一個很火的概念,網易在元宇宙相關的技術和規則上都做好了準備,我們相信,元宇宙真正降臨的那一天,網易有能力快速搶跑。”如此看來,網易確實做好了充分的準備,不過面對元宇宙,各大科技互聯網巨頭都是摩拳擦掌,最終鹿死誰手還得看之後的精彩博弈了。

 

京東:瞄準產業元宇宙

 

在元宇宙爆火之後,阿里在2021年9月就招募了虛擬人AYAYI作為天貓超級品牌日的數字主理人,同樣作為電商巨頭的京東也不甘落後,也嘗試引入虛擬人到電商場景中,京東11.11期間,京東國際旗下京東進口超市就與XR直播公司齊樂無窮合作,採用虛擬IP主播“VIVI子涵”開啟了元宇宙虛擬直播模式。

而數字主播小萌已經在去年京東雙十一期間“上崗”,覆蓋3C、家電、母嬰等類型的京東自營店鋪。近期,京東再次上線美妝虛擬主播“小美”,目前在YSL、歐萊雅、OLAY、科顏氏等超20個美妝品牌直播間,開啟直播首秀,京東正在將虛擬人+直播賣貨的形式打磨得越發嫻熟

另一方面,在海外NFT爆火的前景下,國內一些企業也在探索同樣的場景。在2021年11月的JD Discovery-京東全球科技探索者大會,京東就推出了基於京東智臻鏈的NFT紀念憑證。

隨後在第二個月推出了數字藏品交易平台“靈稀”,購買用戶可以使用數字藏品進行研究、展覽、欣賞、收藏。但嚴禁利用數字藏品進行炒作、場外交易或以任何非法方式使用,靈稀也是繼螞蟻的鯨探、騰訊的幻核之後又一數字藏品平台。

京東也在為元宇宙提供許多場景解決方案,比如由於疫情的影響,許多線下會議和展覽不能開展。京東元宇宙就打造了“雲會展”,突破空間限制,創造沉浸式體驗,實現展會365天在線化。在上汽汽車SOA平台開發者大會上,京東零售雲就以汽車3D數據化的方式,將車內全景在電腦和手機屏幕上進行展示,從而替代補充4S店線下看車。

京東零售雲智能ARVR應用整合3D渲染引擎、智能交互、智能感知等核心技術打造全景式解決方案,為電商企業、政府機構、旅遊景點、房產、汽車等行業提供VR定制化服務,尤其是在後疫情時代,實體零售和線下會展遭遇前所未有的危機,京東元宇宙在數字平行世界當中,利用新技術、新理念創造商業新價值。

不過京東的積累還體現在對產業的幫助上,在2021年12月17日召開的網易未來大會上,京東探索研究院院長、澳大利亞科學院院士陶大程進行了“構建數字和物理融合的新世界”的主題演講,首次提出“產業元宇宙”的概念,並重點闡釋了其發展佈局與基礎實踐。

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他表示,當下人們更應關注元宇宙的仿真優化能力在實體經濟中的巨大價值,而被認為是“元宇宙+產業”的產業元宇宙,作為數字能力引入現實世界、實體經濟的接口,不只使用了數字世界重構現實世界中的物理屬性和社會屬性,更加重視數字世界對現實世界再創造能力的提升。

我們不止強調數字世界的構建,而是更加重視數字世界對現實世界的再創造能力,著力提升人類在現實世界、實體經濟中認識和改造世界的能力才是京東針對元宇宙的內涵解讀,也就是產業元宇宙的主要內容。”

為此,京東推出了元聚力OmniForce開放生態平台。該平台是由京東探索研究院結合基礎理論研究以及京東的技術實踐,聯合合作夥伴一起打造的數智化社會供應鏈的新一代基礎設施。在OmniForce開放生態平台的體系中,京東將會提供一體化中台解決方案,向開發者提供數字孿生的複刻能力、數字伴生的仿真優化能力,以及數字原生對現實世界的改造能力,為產業元宇宙提供最底層的基礎支持。

目前,京東已在零售、物流場景初見成效,利用OmniForce平台實現對倉儲場景的仿真優化,進而大幅提升物流效率,降低成本,由此可見京東將元宇宙的重心放在了產業賦能上,顯得更有落地性。

 

字節:巨資收購Pico,向Meta看齊

 

2021年8月底,不少媒體報導了一則關於字節跳動巨資收購了一家硬件科技公司的新聞,新聞稱張一鳴投入了15億美元(約合96億元人民幣)收購了VR軟硬件研發製造商“Pico”,而在Pico的內部信中確認了被字節收購的這一事實,該收購案也成為了2021年VR領域最貴的一筆。

該收購事件彰顯了字節在元宇宙領域的重要佈局,隨後我們看到了抖音官方團隊推出的知名虛擬人“柳夜熙”,創下了發布第一條視頻就漲粉上百萬的記錄,並收穫了300多萬點贊,隨後虛擬人逐漸引起了新的一輪投資潮,並誕生了一批備受追捧的虛擬偶像

而在今年1月,字節跳動又上線了名為“派對島”的元宇宙社交App,在應用中用戶可以打造自己的虛擬形象,與好友聊天、逛街、看電影,享受沉浸式社交體驗,可以說到目前為止,字節跳動在元宇宙的佈局已經砸下了上百億元,涵蓋了社交軟件、VR硬件和虛擬人,佈局可謂之廣泛。

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字節作為近年來從“BAT”之外走出來的互聯網新巨頭,已經成長為不可忽視的一股力量,它的一舉一動也受到了行業內外諸多人的關注,而字節跳動在元宇宙的表現,用“激進”來形容也不足為過,而這背後字節同樣面臨著與Meta(Facebook更名公司)一樣的處境,不管是用戶增長的受阻,還是公司營收的下降,似乎一個天花板同樣橫亙在了字節頭上。

當面對被稱為“下一代互聯網”的元宇宙時,字節選擇了“先砸錢後跟進”的策略,尤其是旗下產品在全球化本就佈局較為廣泛,也能滿足各個地區的用戶需求,這對於元宇宙的開放性來說也有了不少助力,這點與Meta似乎有了不少耦合,也因此不少商業分析師會拿字節跳動與Meta相比較,尤其是在元宇宙的產品線上更顯相似,同樣收購了VR硬件公司,同樣有用戶規模龐大的社交產品,這些都映襯了“英雄所見略同”的老話。

當然,字節跳動先下手一步的策略能否實現,以及像“派對島”這樣的產品能否成為元宇宙的專屬社交產品依然值得商榷,但面對元宇宙的時代,字節跳動似乎準備好了讓元宇宙也“跳動起來”。

 

互聯網巨頭佈局元宇宙現狀總結

 

當我們梳理完這些互聯網巨頭們在元宇宙領域的表現後,我們看到了他們策略的不同,有的偏愛硬件,有的偏愛社交軟件,還有的信心滿滿的在籌備著或將顛覆用戶認知的產品,一切看起來似乎都充滿了生機,尤其是在經歷了2021年元宇宙的火熱後,各家都花費了不少資金來押注元宇宙這一賽道,也因此出現了一些戰略上的相似性。

而戰略相似性的原因卻也離不開用戶增長受阻和營收下降,這反映出了一個大時代下的發展瓶頸,而據QuestMobile發布的2021移動互聯網用戶月活增長來看,其增長已趨於飽和。因此,當移動互聯網用戶面臨增長問題時,巨頭們不約而同的選擇了開闢蹊徑,而這便是元宇宙本身火熱的另一誘因

“元宇宙火熱” 中國互聯網巨頭如何佈局元宇宙世界?

同時,除開這些互聯網巨頭以外,我們還看到更多大型互聯網公司也紛紛加入了佈局元宇宙的賽道,諸如主打年輕用戶的B站正在內測相關元宇宙業務“高能鏈”,愛奇藝也在VR硬件上推出了自己的產品,以及嘴上說著元宇宙是騙局,但身體卻不受支配的360發布了元宇宙數字安全體系框架。

可以看到,當巨頭們在前面探路時,諸多中大型互聯網科技公司也不甘落後,拋出了自己押寶元宇宙的方法,並憑藉自身平台的優勢,推出了較為符合自己產品調性的元宇宙產品,有一種“元宇宙+”的味道,但這一次人們不再提及如當年“互聯網+”一般的口號,選擇了元宇宙本身作為噱頭。

當然,至於巨頭們最後誰能在元宇宙賽道中拔得頭籌目前似乎都無定數,只是這一次大家的起跑線似乎都相差不大,這便是故事的趣味性。

 

未來展望

 

隨著元宇宙在去年年底達到熱度最高點,目前可以明顯感覺其能量已經下降,但我們也看到了一些與元宇宙相關的企業獲得了不錯的融資,而這些投資機構也不乏一些老牌投資方,因此一方面是大眾市場的降溫,另一方面機構和創業者依然在繼續順流而上。

我們也相信隨著各方資源的匯入,元宇宙依然會經歷一段不錯的藍海發展期,這也會反向助推元宇宙走向更多的用戶,而不是僅僅是概念的炒作

當然,所有的故事似乎都貼合著主線在發展著,歷史的趨勢從來不會因為某些原因而停滯,只有曲折和直通之說,而擺在大企業面前的是第二階段互聯網發展紅利的見頂,那麼元宇宙是否能夠真的成為這些大企業的“第二增長曲線”,我們依然打一問號,畢竟理想與現實之間的溝壑需要足夠多的資源來填平,甚至是一些些運氣。

另一方面,諸多創新公司也瞄準了這片藍海,他們是否能成長為新的巨頭,這或許會是故事的高潮部分,也是我們期待的結局。

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