什么是闪电网络?

链下交易渠道

作为被誉为正在开发的加密货币最有力扩容方案之一,闪电网络(lightning network)有效地在比特币之上搭建了新的一层,使交易可以快速和平价地净结算(net settele)到比特币区块链

什么是闪电网络?

图|闪电(来源:Pixabay)

闪电网络由 Thaddeus Dryjia 与 Joseph Poon 在 2015 年的一份白皮书中提出,它立基于比特币区块链网络之上。该网络由用户生成的渠道(user-generated channels)组成,这些渠道以安全和无信任的方式来回发送付款(无信任意味着你不需信任、甚至不需知道你的交易对象)。

比如说,我想要为我所看的每一分钟视频而给你付款。我们将开通一个闪电通道(lightning channel),随着时间滚动,我的钱包会定期付款给你。当我结束观看时,我们将关闭该渠道,并将交易净额结算入比特币区块链网络。

因为交易仅在你我之间而不需要向全网广播,所以它几乎是瞬时的。并且因为没有需要被激励的矿工,因此相关的交易费用会比较低甚至不复存在。

它是如何运作的呢?

首先,希望相互交易的两方建立了一个多重签名的钱包(multisig wallet)(需要多个签名才能进行交易)。该钱包持有一定数量的比特币。该钱包的地址将存入比特币区块链。如此便设置了付款渠道。

设置好付款渠道后,双方便可以进行无限数量的交易而无需涉及存储在比特币区块链上的信息。每次交易,双方都签署一个更新的资产负债表以反映其各自钱包上仍存储的比特币。

当双方完成交易后,他们关闭闪电通道,并将最终的余额计入比特币区块链中。如有争议,双方均可使用最近签署的资产负债表来恢复他们钱包的份额。

值得注意的是,进行闪电交易无需特别设置直接渠道——你可以通过与您有关的人员之间的既有渠道向某人发送付款。网络会自动找到最短路径。

随着隔离见证在比特币和莱特币网络上的应用,闪电网络技术的发展得到了显着的推动。 若无这一升级中的交易延展性修复,闪电网络上的交易将因风险太大而无法使落实。

如果底层的区块链缺乏安全性,闪电网络就不会那么安全,这意味着它将主要用于风险较低的小型甚至微型交易。较大额度的交易则更可能在原始层上完成。

我们现在何处?

尽管闪电网络原本是为比特币而设计的,该技术目前正在为一系列加密货币开发,比如莱特币(litecoin)、恒星币(stellar)、zcash、以太坊(ether)和瑞波币(ripple)。莱特币更计划与比特币同时发布其闪电网络版本。

2017 年 12 月,三个最活跃的闪电网络实施者(ACINQ、 Blockstream 和 Lightning Labs )旗下的初创公司公布了测试结果,包括实时交易的情况,证明他们的软件现在是可互操作的。

此外,闪电网络的第一版规范已经发布。这将鼓励其他实现与应用的开发。

但是,该网络尚未准备好发布。 工程师尚未发布真实用户可以进行交易的软件。 支持闪电网络作为付款方式的应用程序已经出现,但到截至目前它们依然不易使用。

这并没有阻止一些从事项目工作的人在比特币网络上测试闪电交易。 然而,闪电开发商不鼓励这样做——它不仅会分散开发者的注意力,还会使用户的资金面临风险。

考虑到代码的复杂性和严格测试的需要(毕竟我们讨论的是付款),开发人员敦促公众保持耐心。此外,除非隔离见证得到更广泛的推广,否则闪电网络无法大规模实现。虽然有些人认为现在有足够的隔离见证支持在主网上运行闪电网络,但其他人预测,一个可用的闪电网络至少还需要一年的时间。

2018 年 3 月,加州初创企业闪电实验室(Lightning Labs)宣布推出测试版软件,投资者和项目负责人表示,这是该技术迄今为止第一个经过全面测试的技术版本。但它仍然处于早期阶段,交易量是有限的,而且该版本的受众是开发人员和高级进阶用户。

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